・第13族元素(ホウ素族元素)


(1)13族元素

 周期表において、第13族に属するホウ素B, アルミニウムAl, ガリウムGa, インジウムIn, タリウムTlなどの元素を、総称してホウ素族元素といいます。ホウ素族元素の原子は、最外殻電子配置がns2npである元素(n=2,3,4・・・)で、3個の価電子を失って、希ガスと同じ電子配置を作って安定化するため、+3のイオン価を持つ陽イオンが広く知られています。

ただし、ホウ素族元素のうち、ホウ素Bのみが安定な陽イオンを形成せず、もっぱら共有結合化合物を形成します。これは、主にホウ素Bの原子半径およびイオン半径が、他のホウ素族元素と比べて、非常に小さいことに起因します。ホウ素Bの最外殻電子は、強く原子核に引き付けられており、ホウ素Bの関与する化学結合では、電子はホウ素Bにかなりの割合で引き寄せられ、化学結合は共有結合性をかなり帯びることになるのです。他のアルミニウムAlやガリウムGa、インジウムIn、タリウムTlなどは、金属としての性質を示し、岩石中に広く分布することから、これらの4元素は土類金属と呼ばれます。

 

.1  13族元素の主な性質

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(2)ホウ素

元素としてのホウ素(boron)は、金属元素と非金属元素の中間的な性質を示すことから、半金属元素と総称される元素の一種として位置付けられます。ホウ素Bは半導体として働き、銀Agや銅Cuなどと比べると1012倍も電流が流れにくいのですが、金属とは逆に温度が上がると電気伝導性が高くなります。ホウ素Bは、安定した共有結合を形成するという点では、同じ第13族元素であるアルミニウムAlやガリウムGaなどの金属元素よりも、むしろ炭素Cやケイ素Siと類似した性質を示します。

ホウ素Bの単体は、常温常圧で金属光沢を持った黒色の非金属固体です。ホウ素B同士の結合もまた、共有結合性が強いため、自由電子として導電性に寄与できる電子が少なく、導電性を示すものの、導電性は低いという、半金属に特有な性質が現れる原因となります。また、このような電気的特性を有するため、単体のホウ素Bは、半導体としての性質を示します。

ホウ素の化合物は、通常+3の酸化状態を取ります。これらには、酸化物や硫化物、窒化物及びハロゲン化物などが含まれます。ハロゲン化物には、三フッ化ホウ素BF3や三塩化ホウ素BCl3などの三ハロゲン化ホウ素があり、いずれもハロゲンが正三角形の頂点を占め、その中心にsp2混成したホウ素原子が存在します。それらの化合物は、ホウ素原子上に6個の電子しか持たないため、オクテット則を満たしておらず、ルイス酸として働き、ルイス塩基のような電子供与体と即座に反応します。例えば、三フッ化ホウ素BF3は、フッ化物イオンF- と反応して、テトラフルオロホウ酸イオンBF4- を与えます。

 

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.1  三フッ化ホウ素BF3ではホウ素Bsp2混成軌道を作っている

 

また、ホウ素Bと窒素Nを化合させると、周期表で両者の間に位置する炭素Cに似た結晶ができます。窒化ホウ素BNは、様々な構造を取り、それらはダイヤモンドやカーボンナノチューブを含む炭素の同素体に似た構造を取ります。ダイヤモンド様の構造をした窒化ホウ素BNは、立方体晶窒化ホウ素と呼ばれ、ホウ素原子は、ダイヤモンドの正四面体構造における炭素原子の位置に存在しており、ホウ素原子には、4つのB-N結合があります。立方体晶窒化ホウ素の結晶は、ダイヤモンドに近い硬度を持ち、ずっと安価で、ダイヤモンドより耐熱性があります。そのため、立方体晶窒化ホウ素は、鋼鉄製品の研磨剤として、広く産業用に使用されています。

 

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.2  立方体晶窒化ホウ素は硬化鋼を切削する工作機械の刃に使われる(画像はこちらからお借りしました)

 

(3)アルミニウム

アルミニウム(alminium)は、地殻中に酸素O、ケイ素Siに次いで多く存在する元素で、金属元素では最も多いです。原子は、価電子を3個持ち、3価の陽イオンになりやすいです。元素としてのアルミニウムAlは、両性として作用することが大きな特徴です。例えば、白色ゲル状の水酸化アルミニウムAl(OH)3が沈殿しているpH=6付近の水溶液に、酸を加えると沈殿は溶解し、塩基を加えても沈殿は溶解します。このような水酸化物は、両性水酸化物と呼ばれ、そのイオンは両性イオンと呼ばれます。

 

Al(OH)3 + 3H+ → Al3+(無色) + 3H2O

Al(OH)3 + OH- → [Al(OH)4]- (無色)

 

 アルミニウムAlは、冷水や熱水とは反応しませんが、高温水蒸気とは反応して、水素H2を発生します。反応で生成した水酸化アルミニウムAl(OH)3は、高温では不安定なので、脱水して酸化アルミニウムAl2O3の形となります。酸化アルミニウムAl2O3は、アルミナとも呼ばれます。また、アルミニウムAlは両性金属なので、酸にも塩基にも溶解します。

 

2Al + 3H2O (高温) Al2O3() + 3H2

2Al + 6HCl → 2AlCl3(無色) + 3H2

2Al + 2NaOH + 6H2O → 2Na[Al(OH)4](無色) + 3H2

 

アルミニウムAlの単体は、銀白色の金属であり、常温常圧で優れた熱伝導性と電気伝導性を持ち、軽量で加工性が良く、機械的特性や化学的耐久性などに優れているため、容器や建材、家庭用品、自動車や航空機の部品など、幅広く利用されています。ナポレオンの時代には、金Auよりも高価でしたが、今は庶民的な金属です。

アルミニウムAlは、熱力学的には鉄Feよりも酸化されやすい金属ではありますが、空気中では、表面にできた酸化アルミニウムAl2O3の被膜により、内部が保護されるため、内部は鉄Feよりもずっと侵されにくくなります。鉄Feは、パサパサとした赤褐色の酸化被膜が表面に生じて、それがすぐに剥がれ落ちて、内部の鉄Feがまた酸化するはめになります。しかし、アルミニウムAlは、濃硝酸に対しては表面に酸化アルミニウムAl2O3の緻密な酸化被膜を生じて、反応の進行を停止させます。アルミニウムAlを陽極として、電気分解により人工的に不動態にしたものは、アルマイトと呼ばれます。アルマイトを利用した家庭用製品には、弁当箱や鍋、やかん、灰皿などがあります。アルマイトは、建材や電車、航空機の内装品などにも幅広く利用されています。

 

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.3  不動態であるアルマイトは非常に硬質であり、酸や塩基に対しても耐久性がある

 

アルミニウムAlの有名な合金としては、ジュラルミンがあります。ジュラルミンは、アルミニウムAlに銅CuやマグネシウムMgを混ぜた合金のことで、軽量ながら高い強度を示すことから、航空機の材料などに用いられます。ただし、ジュラルミンは金属疲労に弱く、腐食もしやすいという欠点も持つため、航空機などでは、十分な点検体制を取ることが求められています。また、鉄道車両でも、新幹線をはじめとして特急型電車や通勤型電車などで、アルミ車体の採用例も多いです。アルミニウムAlの用途は非常に幅広いですが、大抵はこのようなアルミニウム合金としての利用であり、1円玉のようなほぼ100%アルミニウムAlのものは、むしろ稀な存在といえます。

 

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.4  航空機の材料にはジュラルミンが使用される

 

金属のアルミニウムAlは、酸素O2との親和性が非常に大きく、アルミニウムAlを強熱すると、多量の熱や強い光を伴って燃焼し、酸化アルミニウムAl2O3の白色粉末になります。そこで、鉄FeやクロムCr、マンガンMn、コバルトCoなどの酸化物に、アルミニウムAlの粉末を混合して、熱源を供給します。すると、アルミニウムAlは金属酸化物を還元して、自らは酸化アルミニウムAl2O3に変わり、還元されて生成した金属は、発生する熱により融解して、冷却後、塊状で取り出すことができます。このようにして金属を得る方法を、テルミット法(thermite process)といいます。

 

4Al + 3O2 (加熱) 2Al2O3()

2Al + Fe2O3 (加熱) 2Fe + Al2O3 (+ 853 kJ)

 

アルミニウムAlの単体は、工業的には天然に存在するボーキサイトから得られます。このボーキサイトには、約4070%の酸化アルミニウムAl2O3が含まれていますが、酸化鉄(III) Fe2O3や二酸化ケイ素SiO2などの不純物も含まれているので、まずはこれからアルミニウム成分を取り出さなくてはなりません。それには、アルミニウムAlが、水酸化ナトリウムNaOH水溶液に溶けるという性質が使われます。一方で、鉄成分やケイ酸成分は、水酸化ナトリウムNaOH水溶液には不溶なので、沈殿として除かれます。

 

Al2O3 + 3H2O + 2NaOH → 2Na[Al(OH)4](無色)

 

そして、この水溶液に二酸化炭素CO2を加えてpHを小さくしていくと、再びアルミニウム成分が、水酸化アルミニウムAl(OH)3として沈殿してきます。

 

[Al(OH)4]- → OH- + Al(OH)3()

 

この水酸化アルミニウムAl(OH)3の沈殿を焼成すると、脱水して純粋な酸化アルミニウムAl2O3となります。この酸化アルミニウムAl2O3を溶解塩電解することで、純粋なアルミニウムAlが得られるのです。

 

2Al(OH)3 (加熱) Al2O3() + H2O

 

ところが、酸化アルミニウムAl2O3の融点が約2,000℃と高いため、このままでは、融解が困難です。そこで、約1,000℃の融点を持つ氷晶石Na3AlF6をまず融解し、液化した氷晶石Na3AlF6に、酸化アルミニウムAl2O3を少しずつ混合して溶かし、凝固点降下により、約950℃で融解するようにしていきます。これにより、より低い温度で電気分解をすることができるのです。

なお、このとき電極には炭素棒を使用し、陽極では、炭素棒が反応して一酸化炭素COや二酸化炭素CO2が発生します。この精製方法は、アメリカのホールとフランスのエルーが、ほぼ同時期にそれぞれ独自に開発した方法であり、一般的にホール・エルー法(Hall-Heroult process)と呼ばれます。ホール・エルー法の問題点は、融解および電気分解で、大量の電気を消費することです。この原因は、アルミニウムイオンAl3+ のイオン価が比較的大きく、原子量が小さいことによります。このため、アルミニウムAl還元して得るためには、大量の電気が必要となり、またイオン化傾向が大きいことで、分解電圧も高くなってしまうのです。そのため、アルミニウムAlは「電気の缶詰」と呼ばれることがあります。

 

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ルビーやサファイアは、それぞれ酸化クロム(III) Cr2O3や酸化チタンTiO2などの不純物を微量に含む、酸化アルミニウムAl2O3の結晶です。これらのモース硬度は9で、ダイヤモンド(モース硬度10)に次いで硬いです。これらは、高い硬度を生かして研磨剤として用いられたり、美しい宝石として用いられたりします。酸化アルミニウムAl2O3は両性酸化物で、酸にも塩基にも反応しますが、ルビーやサファイアのように結晶になっている綺麗な酸化アルミニウムAl2O3は、アルマイトと同様に、酸にも塩基にも反応しにくいです。

 

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.5  ルビー()とサファイア()は酸化アルミニウムAl2O3を主成分とする宝石である

 

硫酸アルミニウムカリウム12水和物AlK(SO4)212H2Oは、ミョウバンと呼ばれます。ミョウバンAlK(SO4)212H2Oは、硫酸アルミニウムAl2(SO4)3と硫酸カリウムK2SO4の混合水溶液を、ゆっくり冷やすことで得られる無色透明の正八面体結晶で、水に溶かすと、アルミニウムイオンAl3+とカリウムイオンK+、硫酸イオンSO42- の各イオンに電離します。また、その水溶液は、アルミニウムイオンAl3+ が水H2Oと反応して、ヒドロキシアルミニウムイオン[Al(OH)]2+ を作り、プロトンH+ を生じるために、弱酸性を示します。

ミョウバンAlK(SO4)212H2Oのように、複数の塩が結合した化合物で、水に溶けると個々の成分イオンに電離するものを、複塩(double salt)といいます。また、ミョウバンAlK(SO4)212H2Oは、加熱すると無水物AlK(SO4)2になり、これを焼きミョウバンといいます。ミョウバンAlK(SO4)212H2Oには、染色剤や沈殿剤などの用途があり、古代ローマ時代から使われてきました。温度変化により、溶解度が大きく変わる性質があり、溶解度曲線や単結晶生成の化学実験によく使用されます。

 

AlK(SO4)212H2O → Al3+ + K+ + 2SO42- + 12H2O

Al3+ + H2O [Al(OH)]2+ + H+

 

なお、アルミニウムAlは、アジサイの花の色にも影響を与えます。アジサイは、花色が七変化するといわれ、「七変化」と辞書で引くと、「アジサイの別名」という記載があるほど、アジサイの花色は変わりやすいのです。アジサイに含まるアントシアニンは、アルミニウムイオンAl3+ があると、錯体を形成して青色を呈し、アルミニウムイオンAl3+ がないときは、赤色を呈します。アルミニウムAlは、酸性土壌でよく溶け、アルカリ土壌ではあまり溶けません。つまり、土壌を酸性にすれば青色になり、中弱塩基性の土壌では赤色になるのです。ちなみに、白色系のアジサイは色素を持たない品種なので、土壌のpHにはあまり影響されません。

 

.6  青色のアジサイは、酸性の土壌で咲きやすい


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・参考文献

1) 齊藤烈/藤嶋昭/山本隆一/19名「化学」啓林館(2012年発行)

2) セオドア・グレイ「世界で一番美しい元素図巻」創元社(2011年発行)

3) 平尾一之/田中勝久/中平敦「無機化学」東京化学同人(2013年発行)

4) 左巻健男「面白くて眠れなくなる元素」PHP研究所 (2016年発行)

5) 吉村忠与志「知るほどハマル!化学の不思議」技術評論社(2007年発行)