・インフルエンザの科学


(1)インフルエンザとは何か?

「インフルエンザ」は、主に呼吸器に感染するウイルスで、13日の潜伏期間のあと、関節痛・筋肉痛・全身倦怠感などを伴う「風邪症状」を引き起こします。症状が似ているため、「風邪」の一種だと思われがちですが、普通の風邪とは同列に語れないほどの危険性を持つ病気です。まず、インフルエンザは一般的な風邪とは異なり、いきなり38℃以上の高熱が出ます。そのため、症状の出始めから、激しい全身症状が表れ、寝込んでしまうことが多いです。腹痛・嘔吐・下痢といった消化器症状を伴う場合もあります。まれに通常の風邪程度で済むこともありますが、たいしたことないと思って外を出歩くと、インフルエンザウイルスを周囲にばら撒いて、感染を拡大させることになります。

 

.1  「風邪」と「インフルエンザ」の違い

 

風邪

インフルエンザ

原因

ライノウイルスなど

インフルエンザウイルス

発熱

時々

頻出

疼痛

わずか

大部分

疲労・脱力

時々

大部分

鼻水

頻出

時々

くしゃみ

頻出

時々

喉の痛み

頻出

時々

 

気温が低くなると、インフルエンザウイルスは活性化し、特に気温が15℃よりも低い場所では、感染力が強くなります。これが、冬季にインフルエンザが流行する理由です。さらにこの時期は、気温が下がって、人間の免疫機能も低下するので、なおさらインフルエンザにかかりやすくなるのです。一般的に体温が1℃下がると、ウイルスや細菌に対する免疫機能は、30%以上も下がってしまうというデータがあります。日本では、毎年11月下旬から12月上旬頃に最初の発生が起こり、翌年の13月頃にその数が増加してピークを迎え、45月頃に流行が収まるパターンです。全世界では、毎年300500万人がインフルエンザに感染し、2550万人の死者を出しています。先進国における死者は、65歳以上人口で最も多く、また病欠・生産性低下といった社会的コストも大きいです。

 

.1  「インフルエンザウイルス」の表面には突起が付いており、これで宿主細胞の表面に吸着する

 

インフルエンザの危険な点は、その強力な「感染力」にあります。「電車に30分程いたとして、そこに発病中の人が乗っていて、その人が1回クシャミをしただけで、8割以上の乗客が感染してしまう」というぐらいに、強力な感染力を持ちます。インフルエンザにかかった人の体内、特に気道粘膜などの呼吸に関係するところには、インフルエンザウイルスが増殖しています。そのウイルスは、咳やクシャミに乗って、周囲の空気にばら撒かれます。咳やクシャミの唾液が、そのまま周囲の人の粘膜に付着し、そこに含まれていたウイルスに感染する――これを「飛沫感染」といいます。

一方で、直接ではないにしろ、咳やクシャミでばら撒かれたウイルスが空気中に浮遊し、それを近くの人が吸い込めば、「空気感染」になります。空気中に唾液などの飛沫に混じって「エアロゾル」として放出されたウイルスは、クシャミ1回で10万個にも及び、空気中で30分近くも高い感染力を保ちます。そして、ウイルスが数個ほど侵入しただけで、感染する危険性を持っています。呼吸器だけでなく、目や鼻の粘膜などからも侵入するので、インフルエンザに感染している人が近くにいる場合、感染を防ぐ手段は、ほとんどありません。1個のインフルエンザウイルスは、8時間で100倍に、24時間で100万倍になり、感染から13日ほどで、感染可能な発病状態になります。このように、インフルエンザは極めて高い感染力を持ち、ヒトの遺伝子の突然変異の1,000倍という驚異的な速度で変異するため、生物兵器としては危険すぎて、使用できないともいわれています。

1918年から1919年にかけて世界中で大流行した「スペイン風邪」では、地球の人口の半分とも、10億人ともいわれる人が感染し、数千万人が死亡、日本でも39万人以上が死亡しました。当時は第一次世界大戦の最中で、まず連合国軍の、次いでドイツ軍の陣地を、インフルエンザウイルスが襲いかかり、戦局に重大な影響を及ぼすほど多くの患者と死者を生み出しました。アメリカの記録では、この「スペイン風邪」によるアメリカ軍兵士の死亡者数は、戦闘による死亡者数を上回っていたといいます。そして、第一次世界大戦そのものも、この大惨事によって、終結が早まったほどでした。1919年に終息を見るまでに、感染者が北極圏から南太平洋の小島にまで出現し、人類の感染症の歴史上最大の「パンデミック(世界的大流行)」となりました。

 

.2  第一次世界大戦下、「スペイン風邪」は史上最大の「パンデミック」となった

 

なお、インフルエンザの病原体はウイルスですが、「インフルエンザ菌」というものもあります。これは、まだインフルエンザウイルスが発見されていなかった頃、日本の細菌学者である北里柴三郎が、重症のインフルエンザ患者の気道上皮細胞から検出した細菌です。「これがインフルエンザの病原体なのではないか」ということで、「インフルエンザ菌」と命名されました。この菌を感染させた実験動物が、咳や発熱などの症状を示すことも、誤解を深める原因となったようです。何だかややこしいようですが、インフルエンザ菌は、インフルエンザウイルスに感染して、免疫力が低下した患者に「二次感染」するものであり、これがインフルエンザの原因となるものではありません。インフルエンザは、インフルエンザウイルスにより引き起こされる感染症です。

 インフルエンザウイルスは、ヒトの他に、ウマやニワトリ、ブタ、クジラ、アザラシなどにも感染します。突然変異を繰り返し、遺伝子を少しずつ変化させながら、数々の哺乳類を巡回するように感染していくのです。インフルエンザウイルスには、遺伝子複製の際に起こるエラーの修復機構が存在せず、ウイルス同士の遺伝子の組み換えも発生しやすいため、動物での感染が拡大するほど、「新型インフルエンザ」が発生する可能性は高くなります。ヒトに感染する前にニワトリで大規模な被害が出ることが多いので、「トリインフルエンザ」の蔓延には、随分と慎重になっている訳です。現在では、東南アジア付近を中心にして発生している毒性の強い新型インフルエンザウイルスが、近い将来突然変異を起こし、ヒトからヒトへの感染能を獲得してしまうのではないかと恐れられています。

 

.3  「トリインフルエンザ」から「新型インフルエンザ」が発生する危険性がある

 

 インフルエンザウイルスは、本来はカモなどの水鳥を自然宿主として、その腸内に感染する弱毒性のウイルスであったものが、突然変異によって、ヒトの呼吸器への感染性を獲得したものと考えられています。インフルエンザウイルスは、ウイルス粒子を構成するタンパク質の免疫原性によって、大きく「A型インフルエンザウイルス」・「B型インフルエンザウイルス」・「C型インフルエンザウイルス」の3種類に分けられます。普通に「インフルエンザ」という場合は、特にA型かB型のものを指し、その中でもさらにヒトに感染するものを意味する場合が多いです。

A型インフルエンザウイルス」は、ヒトの他にウマ、ニワトリ、ブタ、クジラ、アザラシなどに感染するウイルスです。スイスのノバルティス社が販売する「アマンタジン」という薬が有効なことが、昔から知られており、流行性が最も強くて症状が重いものの、治療薬が安価に存在する、比較的治しやすいタイプだと考えていいでしょう。また、トリとヒトでは、細胞表面の構造が異なるため、一般的に「トリインフルエンザ」がヒトに直接感染したり、「ヒトインフルエンザ」がトリに直接感染したりする可能性は低いです。仮にヒトがトリインフルエンザに感染したとしても、ヒトからヒトへの伝染は起こりにくいと考えられています。しかし、このウイルスの遺伝子が突然変異を起こしたり、ニワトリやブタの体内で、他のタイプのA型ウイルスと出会って遺伝子の組み換えが起こったりすると、ヒトからヒトへと感染して、パンデミックを引き起こすような危険なウイルスに姿を変えることがあります。特にブタは、「ヒトインフルエンザ」と「トリインフルエンザ」の両方に感染することが知られているため、ブタの体内で「新型インフルエンザウイルス」が出現する可能性が指摘されています。なお、最近流行するA型ウイルスには、アマンタジンが効かないケースが増えているといいます。これは、中国で感染予防のため、アマンタジンが家畜の餌に混ぜられて、大量に使用されたために、「薬剤耐性」をウイルスが獲得したためです。

 

.4  「アマンタジン」は、「A型インフルエンザ」の治療薬として知られている

 

B型インフルエンザウイルス」は、ヒトとアザラシだけに感染し、流行性がやや強いウイルスです。宿主域が狭いので、A型のようなパンデミックの危険性はありません。しかし、B型にはアマンタジンが効かないので、スイスのロシュ社より販売されている「タミフル」が出てくるまで、なかなか有効な薬がありませんでした。A型では、アマンタジンに耐性を持つウイルスがすでに出現しているので、十数年もすれば、タミフルの効かないB型が出てくる可能性もあります。B型は、高熱にはなりにくいものの、体内にウイルスが残留する期間が長いため、身近な人に移してしまう危険性が懸念されます。

C型インフルエンザウイルス」は、あまり耳にすることがないかもしれませんが、ヒトとブタだけに感染し、流行性が低いものの、免疫力の弱い5歳以下の子供が感染する危険性があるウイルスです。A型とB型が「季節性インフルエンザ」なのに対し、C型は「通年性インフルエンザ」です。小児期にほとんどすべての人が感染しますが、この時期に感染しなかった場合は、大人になってから感染することがあります。しかし、感染したとしても、インフルエンザと認識せず、風邪と間違える程度です。C型は、感染力の弱さや症状の気付きにくさから、流行性はほとんどありません。さらに、一度感染すると、免疫はほぼ一生持続するため、人生で2回かかることもまれとされています。

 

.2  インフルエンザウイルスの分類別特性

特徴

主症状

A

ウイルスの変異が著しく、100種類以上の亜型が存在する。毎年少しずつ変化しながら、世界中で季節性の流行を引き起こす

高熱・上気道炎症・呼吸器疾患。肺炎やインフルエンザ脳症などの合併症を起こす危険性あり

B

ウイルスがA型よりも変異しにくいので、予防接種により抗体を作ることが可能。A型ほどの流行は起こさない

高熱・上気道炎症・呼吸器疾患。A型よりも症状は軽度の場合が多い

C

表面を覆う突起の性質がA型やB型と大きく異なる。感染力が低く、5歳以下の小児に主に感染する。季節性流行は起こさない

鼻汁過多を特徴とする鼻風邪様の症状を呈する。一度罹患すると、免疫はほぼ一生持続する

 

 ほとんど特効薬のないインフルエンザウイルスですが、化学の目で見ると、弱点もあります。まず、インフルエンザウイルスを覆っている「エンベローブ」と呼ばれる膜は、その70%が脂質でできています。つまり、インフルエンザウイルスは、油の膜で守られているのです。そこで、有機溶媒はもちろん、洗剤のような界面活性剤が弱点になります。セッケンで洗ったり、アルコールで洗浄したりすると、インフルエンザウイルスは油の膜が剥がれて、即死します。ウイルス感染は、空気中のエアロゾルだけでなく、手や衣類に付着した飛沫からも起きることがあるため、手洗いが感染予防に有効です。また、高温にはやや強く、60℃まで耐えますが、酸には弱いので、pHが低い環境では、あっという間に死んでしまいます。ちなみに、インフルエンザウイルスは-70℃という低温で保存すれば、数年間は感染性を保ったまま保存できるといいます。

 

(2)恐怖の新型インフルエンザ

 2009年のメキシコ発の「新型インフルエンザ(H1N1)」は、瞬く間に世界中に感染拡大してパンデミックとなり、大騒ぎになりました。振り返ると、あのウイルスはほとんどの人が軽症で回復し、致死率も季節性インフルエンザと同じぐらいのものだったので、そこまで大騒ぎする必要はなかったように思えます。それでは、なぜあのような大騒ぎになったのでしょうか。それは、インフルエンザの中には、「H5N1型」という悪魔のようなウイルスがいるからです。

 1918年から1919年にかけて大流行した「スペイン風邪」では、世界中で数千万人が死亡しました。これは、結局「H1N1型」のインフルエンザでしたが、当時はインフルエンザではなく、「風邪」の一種であると考えられていました。スペイン風邪は、「弱毒性」のインフルエンザだったからです。それでも、スペイン風邪では、致死率が約2%と非常に高く、感染した多くの人が死亡しました。そして、「H5N1型」のインフルエンザは、スペイン風邪よりもかなり強い毒性を持っていると考えられているのです。

「弱毒性インフルエンザ」は、主に呼吸器疾患を引き起こします。喉が痛くなり、鼻が詰まります。そして、気管支炎になり、酷い場合には肺炎になります。ダメージを受けるのは呼吸器系だけですが、それでも人は死ぬことがあります。ところが、「強毒性インフルエンザ」は、呼吸器感染に止まらず、血液中にウイルスが侵入して、全身感染を引き起こします。さらに、ウイルス感染に対する過剰な生体防御反応、すなわち「サイトカインストーム」が起こり、その結果、様々な臓器が障害を受け、多臓器不全がもたらされる危険性があると考えられています。強毒性インフルエンザの致死率は非常に高く、途上国では1015%、先進国では510%程度になると想定されています。アメリカでは、最悪の場合である20%の致死率を想定して、計画や訓練を行っているといいます。

 

.3  「新型インフルエンザ」と「季節性インフルエンザ」の違い

 

弱毒性新型インフルエンザ

強毒性新型インフルエンザ

季節性インフルエンザ

発病

急激

急激

急激

症状

(典型例)

38℃以上の発熱、呼吸器症状、頭痛、関節痛、全身倦怠感など

ウイルス性肝炎や細菌感染で重症化する場合もある

38℃以上の発熱、呼吸器症状、全身倦怠感など

ときに下痢、嘔吐、腹痛、胸痛、鼻出血、歯肉出血急性呼吸促迫症候群、呼吸不全、多臓器不全、脳炎の発症

38℃以上の発熱、呼吸器症状、頭痛、関節痛、全身倦怠感など

ウイルス性肝炎や細菌感染で重症化する場合もある

潜伏期間

13

平均4

13

感染力

非常に強い

非常に強い

強い

発生状況

パンデミック(大流行)

パンデミック(大流行)

エピデミック(流行)

致死率

発症後に確定

515%

0.1%以下

 

 かつては、どこかで疫病が流行しても、その地域で封じ込めることで、パンデミックを回避することができました。ところが、現在では飛行機や新幹線などの交通手段が発達しているため、仮に新型インフルエンザ(H5N1)が流行した場合、ものの45日で、ウイルスは世界中に伝播すると考えられています。そして、これを食い止めることは、ほぼ不可能なのです。なぜなら、インフルエンザの感染期間は発熱前にもあるので、疫病が判明して、感染が広がっていると判明した時点では、もうすでに感染者が移動しているからです。新型インフルエンザ(H5N1)の流行が明らかになった時点で、感染者が飛行機でもう日本に来ている――それくらい現代人の移動速度は速いのです。こういう意味で、2010年のインフルエンザ流行時に行われた空港の体温検査などは、全く効果がないと主張する研究者さえいました。

新型インフルエンザ(H5N1)が流行すると、最悪の場合では、64万〜210万人が死亡すると想定されています。これは日本だけの死亡者で、日本の国内総生産(GDP)の実に4%が失われる恐れがあるとされています。かなり控え目に見ても、「関東大震災」の数倍――自分の直接の知り合いが何人か亡くなる程度の被害は想定されています。もちろん、ライフラインの寸断など、生活にも大きな影響が予想され、経済的損失は、世界で500兆円を超えるという試算もなされています。新型インフルエンザ(H5N1)は、現在人類が直面する「最も大きなリスク」といっても過言ではありません。

 

屋外, 空, 草, 野原 が含まれている画像

非常に高い精度で生成された説明

.5  新型インフルエンザにより、死者・行方不明者10万人を出した「関東大震災」の数倍以上の犠牲者が出ると考えられている

 

日本で新型インフルエンザ(H5N1)が流行しそうになった場合、トリインフルエンザを基にして、厚生労働省が予防のための「プレパンデミックワクチン」を製造し、1,000万人分規模の備蓄をするそうです。このワクチンは、新型インフルエンザ(H5N1)の発症を完全に防ぐことはできませんが、重症化を防いで、致死率を大幅に下げると考えられています。しかし、1,000万人分規模の予防ワクチンの使用優先順位は、まず医療従事者である医師と看護師です。医療従事者は感染する可能性が高く、医療体制を維持するためにも、これは当然のことと考えられます。それから、国会議員とライフライン従事者にも優先的に予防ワクチンを打ちます。そして残念ながら、一般市民には予防ワクチンは回ってこないのです。

残りの1億人以上への対応としては、厚生労働省は発症後、タミフルを服用することで対応しようとしています。ただし、ウイルスは突然変異を起こすこともあり得ます。そして、タミフルへの耐性を持ったインフルエンザも現れると考えられています。新型インフルエンザ(H5N1)に関しては、まだ人間の間では広まっていないので、当初はタミフルで対応できると予想されています。しかし、実際にはどうなるか見当も付きません。

タミフルで応急対策したあとでは、厚生労働省は実際に流行している新型インフルエンザウイルスを基にして、「パンデミックワクチン」を製造します。このワクチンは、実際に新型インフルエンザ(H5N1)が発生しなければ、製造できません。そのため、新型インフルエンザ(H5N1)が発生してから、少なくとも6カ月はかかり、全国民分を用意するのには、1年以上かかると予測されます。2009年の新型インフルエンザ(H1N1)では、発生から約6カ月後にパンデミックワクチンの接種が開始されました。

 

.4  「パンデミックワクチン」と「プレパンデミックワクチン」の違い

 

パンデミックワクチン

プレパンデミックワクチン

接種対象者

国民全員

医療従事者・国会議員・

ライフライン従事者

備蓄量

備蓄不可能

1,000万人分備蓄

製造時期

パンデミック発生後

(1年半で国民全員分を製造)

パンデミック発生前

 

 インフルエンザ(H5N1)は、現在は「H5N1型のトリインフルエンザ」といわれています。まだ、ニワトリの間でしか感染が広まっていないからです。ただし、ニワトリから人間に感染することもまれにあります。トリインフルエンザは、ニワトリからブタを経由してヒトに感染することが多いのですが、ブタを介さずにヒトに直接感染するという事例も数多く報告されているからです。ただし、ヒトからヒトへと感染したという事例は、未だ報告されていません。疑われた例はあるにはあるのですが、途上国は情報を隠蔽しますし、少なくとも日本では発見されていないのです。もしインフルエンザ(H5N1)が、ヒトからヒトへと普通に感染するところまで突然変異した場合、瞬く間にウイルスは広がり、大勢の死者が出てくると想定されます。

日本では、養鶏場でトリインフルエンザが発生した場合、発生地点の510 km範囲のニワトリなどをすべて殺処分しています。「やりすぎじゃないか?」と思う人もいるかもしれませんが、そうではありません。感染を防いでおくためにできることをしておかないと、すぐに人間の世界で蔓延してしまうからです。ただし、地球の裏から表にすぐに感染者が広がってしまう時代ですから、他国もきちんと対策を取らないと、結局はパンデミックが起こってしまいます。先進国は、感染者が出たときには公表して封じ込めますが、途上国は必ずしもそうではありません。新型インフルエンザ(H5N1)の流行を防ぐためには、一地域に留まらない世界的な対応が不可欠なのです。

 

屋外, 建物 が含まれている画像

高い精度で生成された説明

.6  トリインフルエンザが確認され次第、都道府県知事の権限により、殺処分命令が発せられる

 

(3)タミフルは安全なのか?

 インフルエンザ対応の基本は「ワクチン療法」ですが、これはウイルスが出現してからでないと作成できず、また供給に半年ほどの時間を必要とします。その間のつなぎとして期待されているのが、スイスのロシュ社が販売する抗ウイルス剤の「タミフル(化合物名:リン酸オセルタミブル)」です。タミフルは、ウイルスが持つ「ノイラミニダーゼ」という酵素の働きを抑え、その増殖を抑制する薬です。従来の抗ウイルス剤が、いずれも注射や吸入という投与法を取るのに対し、この薬は初の服用薬として登場しました。

 タミフルは、B型には効きにくく、C型には無効ですが、A型のインフルエンザには有効であるとされています。タミフルは、ウイルスの増殖を抑制する作用を持つので、感染直後のウイルスがまだ少数のうちに服用すれば、症状の悪化を防ぐことができます。十分な量のタミフルを確保することができれば、新型インフルエンザ(H5N1)による死者・入院患者は、3分の1にまで減らせるという予想もあり、現在最も効果が期待できる薬剤と考えられています。

 

.7  「タミフル」は、新型インフルエンザ(H5N1)にもある程度有効であると考えられている

 

 そのタミフルに「副作用」の問題が浮上してきたのは、200511月のことでした。インフルエンザの患者の少年が、タミフル服用後に、自らトラックに飛び込むなどの「異常行動」を起こし、2名が死亡したというものです。その後、10代の患者を中心に、異常行動などの報告例が増え続け、マスコミの報道も、それに合わせてヒートアップしていきました。発売元の製薬会社や厚生労働省は、ニュースや週刊誌などで集中砲火を浴び、「悪魔の薬」や「薬害エイズ事件の再来」といった過激な論調の記事も少なくありませんでした。厚生労働省では、しばらく「タミフルとの因果関係の特定は困難」としてきましたが、世論の高まりを受けて、20073月に「因果関係は不明であるものの、10代の患者のタミフル使用を差し控えるよう」通告する事態となりました。こうして使用制限がなされるまでの間に、タミフル服用後に異常行動(ベッドの上で飛び上がった程度のものまで)を起こした人数は211名にも及び、その8割が10代でした。うち十数名が、窓からの転落などによって亡くなっています。

 

.8  20051112日、タミフルを服用していた2名の患者が異常行動の結果、事故死していたことが報道された

 

 世間では、こうしたタミフルに対する批判的なイメージが根強く、インフルエンザの治療にタミフルが使用されることを支持しないという人も、少なからず存在します。しかし、タミフルの服用者は、日本では延べ3,500万人〜4,500万人ほどと見られていますが、軽度な異常行動の報告は200件前後、転落死などの重度な異常行動の報告は20人弱に過ぎません。つまり、そのすべての原因がタミフルによるものであったと仮定しても、異常行動を起こす確率は約20万分の1、転落死する確率は約200万分の1程度ということになるのです。

 

 

この200万分の1という確率は、交通事故で死ぬ確率1万分の1、航空事故で死ぬ確率20万分の1よりも、十分に小さい数字です。そして、航空事故はいくら気を付けていても避けようがありませんが、異常行動による転落死は、周囲で気を付けていれば、かなりの割合で防げるリスクです。1万分の1以下のリスクなら、受け入れるのが現代人の姿勢だろう」と述べたケンブリッジ大学のジョン・エムズリーのように、私たちはこの程度のリスクは、許容して然るべきだと思います(化学物質の科学を参照)

 

.5  身の回りの様々な確率(数値には諸説あり)

事象

確率

40人の中に同じ誕生日の人がいる

89/100(89%)

「お客様の中にお医者様はいらっしゃいますか?」で医者がいる

7/10(70%)

生まれてくる子供が女の子

51/100(51%)

生まれてくる子供が男の子

49/100(49%)

自分のパートナーに浮気される

1/4(25%)

自動販売機の下にお金が落ちている

1/10(10%)

ガリガリくんで当たりが出る

1/25(4%)

一生涯に救急車に乗る

1/25(4%)

初恋の人と結婚する

1/100(1%)

蚊に刺されて命を落とす

1/100(1%)

自動販売機で当たりが出る

1/100(1%)

ホームレスになる

1/5,000(0.02%)

日本人が刑務所に入っている

1/2,000(0.05%)

四葉のクローバーができる

1/10,000(0.01%)

自動車事故で死亡する

1/10,000(0.01%)

ゴルフでホールインワンを出す

1/12,000(0.008%)

過労で命を落とす

1/30,000(0.003%)

洪水で命を落とす

1/30,000(0.003%)

オスの三毛猫が生まれる

1/30,000(0.003%)

プロ野球選手と結婚する

1/100,000(0.001%)

地震で命を落とす

1/130,000(0.0008%)

毎日飛行機に乗って事故に遭う

1/200,000(0.0005%)

宝くじで一等当選

1/10,000,000(0.00001%)

雷に撃たれる

1/10,000,000(0.00001%)

サメに襲われて命を落とす

1/110,000,000(0.0000009%)

隕石が頭に直撃する

1/10,000,000,000(0.000000001%)

 

 しかし、いくら「リスク」が小さくても、「利益」がそれを上回らなくては、何もなりません。そして、各種のデータを見る限り、タミフルによるインフルエンザの治療は、十分有効であると考えられるのです。流行する型によっても異なりますが、インフルエンザはいったん流行し始めると、国内だけで毎冬1,000万人もの人々が感染し、そのうちの1,000人ぐらいが死亡することは珍しくありません。タミフルは、この死者数を大幅に減少させることができるのです。きちんとタミフルを服用することにより、インフルエンザによる致死率が大幅に低下したという報告が、欧米の複数のグループからなされています。すなわち、タミフルの承認を取り消すということは、こうした恐ろしい病気であるインフルエンザの有効な治療手段を、奪い去ってしまうということになるのです。もちろん、単純に罹患期間が短くなることで、他人に感染させる確率が下がること、患者の身体的、経済的負担が減るなどの効果も見逃せません。

 それに加え、そもそもタミフルを服用した際の異常行動が、タミフルが原因であると簡単に帰結することはできないのです。まず、こうした異常行動は、インフルエンザ単独の症状「インフルエンザ脳症」として、まれに起こることが以前から知られていました。つまり、異常行動はタミフルのせいなのか、インフルエンザそのもののせいなのか、区別を付けるのは非常に困難なのです。実際、三重県のある病院では、異常行動を起こしたインフルエンザ患者が、一冬に14人入院しましたが、うち6例は、タミフルの投与前に異常行動が起こっていたということです。また、厚生労働省の調査班は、200712月に「18歳以下のインフルエンザ患者1万人を対象とした大規模調査の結果、タミフル使用者の方が非服用者に比べて異常行動は少なかった」という結果を発表しています。扁桃腺炎で高熱を出した小児が、異常行動を起こしたという例もあり、こうした異常行動は、いわゆる「熱に浮かされた」状態では、まれに起こり得ることなのです。

 そして、タミフルが直接脳に作用して異常行動を引き起こすという説もありますが、実際には、タミフルが脳内に入り込むことはありません。摂取した薬剤は、血液に乗って全身に運ばれますが、脳と血管の間には、「血液脳関門」と呼ばれる物質の移動を制限する関所のようなものがあり、タミフルのような極性の高い分子は、これを通過できないようになっているのです。20067月にタミフルを飲んだあとで転落死した少年の遺体を解剖した結果、血液中には十分な量のタミフルが存在したのに、脳からは全く検出されませんでした。また、脳内の主要なタンパク質155種について、タミフルと相互作用するものがあるかどうかの試験が行われていますが、強く結合して影響を与えるものは見つかっていません。

新型インフルエンザ(H1N1)の致死率は、途上国では1015%、先進国では510%程度になると想定されています。季節性インフルエンザによる死亡者は、小児と老年層に多いのですが、新型インフルエンザ(H1N1)では、10代から30代までの若年層の致死率も高くなると想定されています。新型インフルエンザ(H1N1)のパンデミックが発生してしまったとき、「異常行動が怖い」とタミフルを拒否する若者が出てきたら、それは安易な刺激や数字だけを求め、危険を煽るだけ煽ったマスコミの責任です。総合的にリスクと利益を考えた場合、現時点では新型インフルエンザ(H1N1)に対して、10代であろうと、タミフル服用をためらう理由は何もありません。どんな物事にもいえることですが、私たちはリスクと利益を正確に見定め、その是非を判断しなければならないのです。


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・参考文献

1) 薬理凶室「アリエナイ理科ノ教科書」三才ブックス(2004年発行)

2) 薬理凶室「アリエナイ理科ノ教科書UB」三才ブックス(2006年発行)

3) 薬理凶室「アリエナイ理科ノ教科書VC」三才ブックス(2009年発行)

4) 薬理凶室「アリエナイ理科」三才ブックス(2012年発行)

5) 竹内薫「怖くて眠れなくなる科学」PHP研究所(2012年発行)

6) 左巻健男「面白くて眠れなくなる化学」PHP研究所(2012年発行)

7) 佐藤健太郎「化学物質はなぜ嫌われるのか」技術評論社(2008年発行)

8) 船山信次「こわくない有機化合物超入門」技術評論社(2014年発行)

9) 枝川義邦「身近なクスリの効くしくみ」技術評論社(2010年発行)

10) 矢沢サイエンスオフィス編「薬は体に何をするか」技術評論社(2006年発行)

11) 佐藤健太郎『「ゼロリスク社会」の罠』光文社(2012年発行)

12) 深井良祐「なぜ、あなたの薬は効かないのか?」光文社(2014年発行)